距地球11光年新系外行星或是生命“绿洲”
作者:江西省永丰县教育局    文章来源:未知    点击数:    更新时间:2017-11-17 10:57

  距地11光年新系外行星或是生命“绿洲”

  科技日报北京11月16日电 (记者刘霞)据英国《新科学家》杂志官网15日报道,欧洲科学家利用南方天文台上的行星“捕手”设备,发现了一颗新系外行星Ross 128b,这颗地球大小的行星距离我们仅11光年,温度介于零下60摄氏度到20摄氏度之间。研究人员认为,Ross 128b行星的宜居程度超过此前的“候选明星”比邻星b。

  气温怡人意味着这颗行星可能拥有可供生命繁衍生息的海洋和湖泊,但更让人相信Ross 128b行星可能存在生命的证据是,这颗行星的母恒星“性格平和”。Ross 128b行星围绕一颗暗淡且寒冷的红矮星旋转,两者间的距离不足日地距离的20倍。大部分红矮星经常释放致命的紫外线和X射线,殃及附近的行星,而“幸运儿”Ross 128b的“母亲”比一般红矮星更“温柔安静”,其表面可能受到的辐射量仅为地球的1.38倍。

  此前发现距离地球最近、位于恒星宜居带的系外行星是比邻星b,它的环境就没有Ross 128b行星怡人,其“母亲”比邻星也是红矮星,但会定期释放出辐射暴和太阳风粒子,强度之大足以将临近行星的大气层剥去。

  研究负责人、法国格勒诺布尔大学的泽维尔·班费斯表示,Ross 128b行星可能是已知最近的“生命摇篮”。这一研究将发表在《天文学和天体物理学》杂志上。

  Ross 128b行星被南方天文台3.6米口径望远镜上的 “高精度视向速度行星搜索器”(HARPS)所捕获,HARPS发现了恒星运动中的微小晃动,并根据指数计算出了行星的质量和轨道。

  天文学家迄今已发现数千颗系外行星,但只有大约50颗被认为可能有生命存在。研究人员下一步将厘清Ross 128b行星的大气中是否存在微量水气、分子氧或甲烷。研究人员表示,Ross 128b行星或许是生命的“绿洲”,也可能是海王星那样不可能存在液态水的冰冻荒原。

  总编辑圈点

  在浩瀚的宇宙剧院里,地球不过是一个微小的舞台。科学家们执着而欣喜地向外拓展着人类的视野,但总有人疑问“发现宜居星球意义何在?即便11光年,我们又该如何到达?”其实,当电被发明出来时,人们也会质疑电究竟有何意义。当未来人类有能力前往这些行星时,他们应会赞赏今天我们的每一次发现。

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